原始人类尼安德特人可能也会说话

发布时间:2015-01-03    编辑:生物学法小组    来源:网络&投稿

说话和语言能力是人类区别于其他物种的天赋,但最新科学研究显示,尼安德特人也拥有某种同说话和语言能力相关的基因FOXP2,已经绝迹的尼安德特人是人类最近的“亲戚”,这也表明FOXP2在人类身上出现的时间比现在所预测的要早。该科研成果发表在最新一期的《现代生物学》上。

德国马普进化人类学研究所的研究人员从西班牙某个山洞的尼安德特人化石中提炼了DNA。为保证实验效果,他们在运送样本到实验室之前将其冷冻起来。给尼安德特人的FOXP2基因排序后,他们发现,该序列同现代人类的一样。为了证明尼安德特人的DNA不曾被人类DNA污染,研究人员还给尼安德特人DNA中的Y染色体进行了排序,结果发现,尼安德特人DNA中的Y染色体的确不同于现代人类。

名为FOXP2的基因是目前唯一已知的、对语言能力起关键作用的基因,携带反常FOXP2基因复本的人会有说话和语言障碍。

以前的分析认为,大约30万年前,尼安德特人和现代人分道扬镳,20万年前,由于自然选择,人类的FOXP2基因大大增加,因此尼安德特人不会拥有FOXP2基因。

研究所的约翰内斯•克劳泽表示,从基因观点看,尼安德特人可能具备语言能力,许多仍然未知的基因可能是语言能力的基础。研究人员推测,FOXP2基因有可能在尼安德特人与现代人类进化分离之前就产生了,时间大概在30万年到40万年之前。

研究人员说,该研究第一次显示,尼安德特人身上具有某个特定的细胞核基因,这为科学家打开了一扇窗户,使科学家能更好地理解人类和尼安德特人的进化。

该项研究由德国马普进化人类学研究所、西班牙科学教育部、西班牙国家科学基金所支持。

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